La grotte de St Joseph

Détail-La grotte de St Joseph

Suivant le parcours de la procession quotidienne, sortant de la Grotte de la Nativité à travers la galerie aménagée par les franciscains pour garantir un passage direct au Lieu saint, on accède à la Grotte de Saint Joseph. Revisitée dans un style moderne par l’architecte Farina, elle devait être la plus proche du Lieu de la Nativité. En sortant de la galerie, on peut voir sur la droite l’autel de St Joseph. Face à lui, sont conservés les fondations d’un mur constantinien ainsi qu’un arc pré-constantinien, lesquels attestent que déjà au IIe-IIIe siècles, le lieu était utilisé comme sépulcre « ad santos ».

En effet, il était coutume d’ensevelir les morts à proximité des Lieux saints, également en Occident, à Rome par exemple. En sortant de la zone souterraine pour entrer dans l’église de Ste Catherine, il est possible de traverser les murs de soutènement des trois différentes constructions de la zone absidale, une d’époque constantinienne, les deux autres d’époque byzantine, l’une d’elle résultant d’un projet non abouti.

La grotte de St Joseph